Prêmio Nobel de Medicina concedido por pesquisa sobre hepatite C

6 de outubro de 2020

O Prêmio Nobel 2020 de Medicina e Fisiologia foi concedido à Harvey Alter, Michael Houghton e Charles Rice pelo estudo do vírus da hepatite C. Isso é afirmado na mensagem do Comitê do Nobel no Twitter. A cerimônia de anúncio dos vencedores foi transmitida ao vivo no YouTube.

A Organização Mundial da Saúde estima que mais de 71 milhões de pessoas em todo o mundo sofrem de hepatite C crônica; em 2016, cerca de 399 mil morreram de hepatite C, principalmente como resultado de cirrose do fígado e carcinoma hepatocelular (câncer primário do fígado).

Harvey Alter nasceu em Nova Iorque em 1935. Agora trabalha no Instituto Nacional de Saúde em Maryland. Michael Houghton nasceu no Reino Unido e é ativo em pesquisas na Universidade de Alberta em Edmonton, Canadá. Charles Rice nasceu em 1952 na Califórnia, EUA.

A hepatite é um grupo de doenças inflamatórias hepáticas perigosas, geralmente de origem viral. O sintoma mais famoso da hepatite é a icterícia, que ocorre quando a bilirrubina, que não é processada no fígado, entra na corrente sanguínea e dá à pele uma tonalidade amarelada característica.

Na década de 1970, foram isolados os agentes causadores das hepatites A (a infecção ocorre principalmente por meio de água e alimentos) e B (transmitida pelo sangue). Testes foram desenvolvidos para identificar essas doenças. Pela descoberta do vírus da hepatite, o fisiologista americano Baruch Blamberg recebeu o Prêmio Nobel de Medicina em 1976.

Logo Alter e seus colegas chegaram à conclusão de que havia várias outras hepatites virais. Um passo decisivo na detecção do agente infeccioso dessas hepatites foi dado em 1989 , quando o RNA viral característico dos flavivírus foi encontrado no sangue dos pacientes. A presença de anticorpos em pacientes com hepatite crônica comprovou que o vírus encontrado era o desconhecido culpado da doença. Esse patógeno foi denominado vírus da hepatite C.

Charles Rice, da Universidade de Washington em St. Louis, decidiu provar que esse vírus específico é o culpado pela hepatite em pacientes que receberam transfusões de sangue.

O Prêmio Nobel de Medicina dá início à Semana Nobel. A tradicional cerimônia de dezembro em Estocolmo, Suécia, foi cancelada devido à pandemia de COVID-19. Esta foi a primeira vez desde 1944, quando o evento foi cancelado devido à Segunda Guerra Mundial em curso.

Na Noruega, será realizada a cerimônia do Prêmio Nobel da Paz, mas com menos participantes.

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