Descobertos mais 32 exoplanetas

Madri, Espanha • 19 de outubro de 2009

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O European Southern Observatory (ESO) anunciou em Madri o descobrimento de 32 novos planetas fora do Sistema Solar a partir do observatório de La Silla, no Chile.

Com este descobrimento aumenta-se em 30% o número de exoplanetas de massa pequena conhecidos até o momento. O tamanho dos novos planetas oscila entre cinco vezes o tamanho da Terra até cinco vezes o tamanho de Júpiter.

A descoberta foi feita com o espectógrafo HARPS (sigla em inglês para Buscador de Planetas de Velocidade Radial de Alta precisão), que se confirma como o grande descobridor de galáxias na Terra com 75 planetas descobertos dos 400 exosolares que se conhecem. O espectógrafo tem um diâmetro de 3,6 metros. Michel Mayor, astrônomo que descubrira em 1995 o primeiro planeta fora do Sistema Solar, foi quem deu a notícia durante o Simpósio Internacional de Astronomia organizado pela Fundação Ramón Areces em Madri.

O HARPS, ativo desde 2003, detecta pequenos mudanças na velocidade radial das estrelas fora do Sistema Solar. A precisão do espectógrafo é vital para o descobrimento de planetas em outras galáxias, graças à medição destas mudanças que se produzem pela influência das órbitas que os planetas têm sobre sua estrela.

Fontes