Cientistas mudaram o nome dos genes devido a um erro no Excel

9 de agosto de 2020

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O HUGO Gene Nomenclature Committee (HGNC) adotou novas convenções de nomenclatura para genes humanos. Tudo isso porque o Microsoft Excel confunde esse tipo de dados com datas. No momento, a designação de 27 genes foi alterada.

Descobriu-se que há vários anos, quando os pesquisadores preencheram planilhas com os resultados de vários experimentos e formalizam as publicações científicas neste programa de escritório, a designação do gene foi substituída por uma data.

Alguns dos genes renomeados eram semelhantes a meses em inglês. Por exemplo, "MARCH1" foi automaticamente convertido para a data "1-Mar" (1 de março). Substituir o tipo de dados da coluna pode ajudar a corrigir essa situação. Mas se você abrir o arquivo incorretamente, todas as configurações serão perdidas novamente.

"É muito irritante", disse o geneticista Dezső Módos aos repórteres. O Excel é um programa comum entre a comunidade científica, portanto, erros devido à interpretação incorreta de símbolos são comuns. Cientistas verificaram recentemente 3.597 artigos científicos e descobriram que um quinto deles sofria de erros do Excel.

Para resolver o problema, um novo guia de nomenclatura de genes foi lançado esta semana. 27 deles já mudaram seus nomes. O notório MARCH1 tornou-se MARCHF1. A coordenadora do HGNC, Elspeth Bruford, explicou que renomear genes era mais fácil do que esperar pela atualização do Excel.

O problema em planilhas do Excel foi relatado por cientistas muitas vezes. Em 2004, os autores de artigos científicos alertaram que os dados eram automaticamente distorcidos. Nos últimos quinze anos, o problema não foi resolvido. Ao contrário, mais artigos científicos em bioinformática começaram a aparecer com tais erros.

Fontes