Mais 2 meios de comunicação de Hong Kong fecham em meio a 'ambiente difícil'

5 de janeiro de 2022

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O fechamento de três agências de notícias poucos dias depois um do outro destaca o rápido declínio da mídia independente de Hong Kong, dizem analistas.

Ao anunciar seus fechamentos na terça-feira, os sites de notícias Citizen News e Mad Dog Daily citaram preocupações com a segurança dos funcionários após incursões e prisões.

O site de notícias pró-democracia Stand News deixou de publicar depois que mais de 200 policiais invadiram sua redação em 29 de dezembro. O ataque foi parte de uma investigação, disse a polícia na semana passada. As leis de segurança nacional de Hong Kong foram condenados por organismos internacionais, incluindo as Nações Unidas, que disseram na semana passada que estavam alarmados com a "repressão ao espaço cívico".

Pelo menos 100 pessoas, incluindo manifestantes e dissidentes, foram presas sob o pretexto da lei de segurança e pelo menos 50 grupos da sociedade civil se dissolveram nos últimos 18 meses.

"Temos a iniciativa completa de desmantelamento do governo. Não apenas da imprensa livre, da imprensa independente, mas de toda a sociedade civil", disse Lokman Tsui, pesquisador de direitos digitais e ex-professor assistente na escola de jornalismo da Universidade Chinesa de Hong Kong.

O editor sênior do Stand News Ronson Chan fala fora de seu escritório depois de ser liberado pela polícia em Hong Kong, 29 de dezembro de 2021. A polícia invadiu o escritório do noticiário online na quarta-feira depois de prender várias pessoas por conspiração. A chefe do Executivo de Hong Kong, Carrie Law, no entanto, rejeitou as críticas de que a lei de segurança nacional.

Em uma coletiva de imprensa semanal na terça-feira, Lam disse que os presos estão se desentendendo das leis e colocando em risco a segurança nacional.

Mas os críticos da mídia que falaram com a VOA dizem que o clima para o jornalismo está mudando. A mídia de Hong Kong está confusa sobre o que é permitido ser publicado, disse Michael Mo, ex-conselheiro distrital em Hong Kong e colunista do Citizen News.

"Ninguém sabe qual história fará alguém no poder infeliz e... assediar jornalistas através de outras acusações ou para esmagar todo o meio de comunicação." Mo mudou-se para a Grã-Bretanha em julho, onde reivindicou asilo político devido a preocupações de que suas crenças políticas e envolvimento em protestos poderiam resultar em prisão.

Ele disse que não ficou surpreso que o Citizen News tivesse seguido os passos do Stand News. "Pode haver mais canais de notícias online independentes ou pequenos ou jornalistas independentes [que decidem] não publicar", disse ele.

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