10 de novembro de 2023

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Agência VOA

O que se esperava que fosse uma reunião profissional na segunda-feira entre o presidente dos Estados Unidos (EU), Joe Biden, e o seu homólogo indonésio, Joko Widodo, tornou-se mais sensível à luz da raiva muçulmana generalizada sobre a devastadora campanha antiterrorista de Israel em Gaza. Durante a visita oficial de Widodo, espera-se que os EU melhorem os laços diplomáticos com um parceiro-chave do Indo-Pacífico que tem avançado em direcção à esfera de influência da China. Espera-se que os dois líderes elevem os laços bilaterais a uma “Parceria Estratégica Abrangente”, colocando Washington no mesmo nível de Pequim.

No entanto, os presidentes estão distantes nas suas respostas à guerra Israel-Hamas, com Biden a oferecer apoio firme a Israel na sua resposta ao ataque do Hamas a Israel em 7 de Outubro, enquanto Widodo qualificou a situação humanitária em Gaza de "inaceitável".

Biden entende que “há sentimentos fortes”, mas “continuará a deixar claro que os EU estão ao lado de Israel”, disse o coordenador do Conselho de Segurança Nacional para comunicações estratégicas, John Kirby, à VOA durante um briefing na quinta-feira. Biden também deixará claro que os Estados Unidos farão tudo o que puderem para fornecer ajuda humanitária e passagem segura ao povo palestino e não desistirão da “promessa real de uma solução de dois Estados”.

Gregory Poling, diretor do Programa do Sudeste Asiático no Centro de Estudos Estratégicos e Internacionais, disse esperar que os dois presidentes atuem com cuidado nesta questão carregada de emoção, especialmente nos apelos a um cessar-fogo indefinido. “Qualquer coisa que Jokowi [Joko Widodo] diga que seja demasiado crítico de Israel ou que apoie demasiado o Hamas prejudicará as relações com os EU e o Ocidente. E qualquer coisa que ele diga que não seja suficientemente crítico de Israel irá prejudicá-lo em casa”, disse Poling.

Apoio indonésio à causa palestina

A causa palestina influencia fortemente as opiniões políticas na Indonésia com base na sua tradição anticolonial e na sua demografia. Cerca de 229 milhões de muçulmanos - 13% do total mundial - vivem no país asiático, onde constituem 87% da população.

Tal como nenhum candidato presidencial pode vencer nos EU sem prometer apoio a Israel, o oposto acontece na Indonésia. “Nenhum presidente indonésio se atreveu a não defender a Palestina”, disse Siti Mutiah Setiawati, professora de estudos do Médio Oriente na Universidade Gadjah Mada, na Indonésia. “Os nossos pais fundadores lançaram as bases da nossa política externa – não alinhada, livre e activa. Defenda os oprimidos”, disse ela.

À medida que o número de vítimas civis aumenta em Gaza, várias cidades indonésias irrompem em protesto contra o apoio dos EU a Israel. Partidos islâmicos proeminentes têm frequentemente procurado capitalizar a questão palestiniana e, com as eleições presidenciais no próximo ano, o Partido Democrático de Luta Indonésio, no poder, está receoso de que Widodo pareça demasiado brando relativamente à guerra em Gaza.

Apenas um dia antes da sua visita à Casa Branca, Widodo deverá participar fde uma reunião da Organização de Cooperação Islâmica, organizada pela Arábia Saudita em Riade, onde a agenda apela a uma discussão sobre "a brutal agressão israelita contra o povo palestiniano". Mas os especialistas em política alertam que qualquer atrito sobre a guerra entre Israel e o Hamas poderá comprometer o progresso numa longa lista de interesses comuns, incluindo um acordo sobre o níquel e as ambições crescentes da China no Indo-Pacífico.

“O incentivo aqui é evitar qualquer tipo de exposição pública das diferenças sobre o conflito Israel-Gaza”, disse Lucas Myers, associado sênior para o Sudeste Asiático no Programa Asiático do Wilson Center.

Negócio de minerais críticos

Jacarta tem pressionado por um acordo de livre comércio limitado semelhante ao que os EU assinaram com o Japão em março, que permitirá que as exportações de níquel da Indonésia sejam cobertas pela Lei de Redução da Inflação dos EU de 2022. O IRA é a legislação de Biden sobre mudanças climáticas e energia limpa que fornece dezenas de bilhões de dólares em créditos fiscais para estimular a fabricação e vendas nacionais de veículos elétricos.

Os consumidores americanos podem se qualificar para um crédito fiscal de US$ 7.500 para comprar um VE se 50% dos componentes de sua bateria forem produzidos na América do Norte e se 40% dos minerais críticos usados ​​para o veículo forem extraídos, processados ​​e/ou reciclados internamente ou em um país que tem um acordo de livre comércio com Washington.

A fabricação de veículos elétricos requer vários minerais essenciais, incluindo o níquel, dos quais a Indonésia possui, de longe, as maiores reservas do mundo. Quando Widodo se encontrou com a vice-presidente Kamala Harris em Jacarta, em Setembro, pediu aos EU que iniciassem conversações sobre um acordo de comércio livre limitado para minerais críticos.

As negociações ainda não começaram formalmente, mas, segundo a Casa Branca, Biden e Widodo irão “explorar oportunidades para melhorar a cooperação na transição para energia limpa”.

Os desafios estão por vir, uma vez que a indústria mineira e de refinação da Indonésia depende do investimento chinês e está assediada por preocupações laborais e ambientais. Em Outubro, um grupo bipartidário de senadores dos EU enviou uma carta à administração Biden instando-a a incluir estas preocupações na sua consideração de qualquer acesso alargado a minerais críticos.

Embora Jacarta pretenda um acordo bilateral como o Acordo sobre Minerais Críticos EU-Japão , Washington também está a explorar um esquema de minerais críticos no âmbito do seu Quadro Económico Indo-Pacífico para a Prosperidade de 2022 , assinado por 13 países, incluindo a Indonésia. O IPEF não concede acesso ao mercado aos seus signatários, mas oferece facilitação do comércio.

Poling disse que algum tipo de anúncio crítico sobre minerais provavelmente sairá da reunião de segunda-feira. “Provavelmente também haverá um anúncio multilateral sobre minerais críticos em torno da APEC, como se isso fizesse parte do IPEF”, disse ele.

A sondagem referia-se à reunião de Cooperação Económica Ásia-Pacífico que os EU irão organizar na próxima semana em São Francisco e da qual Widodo participará. Resta saber se a Indonésia conseguirá ambos - o início das conversações bilaterais sobre minerais críticos e um quadro multilateral - acrescentou.

China

Com a sua grande população, uma economia de biliões de dólares em rápido crescimento e recursos abundantes, a Indonésia desempenha um papel fundamental na batalha geopolítica pela influência na Ásia entre Washington e Pequim. Sob Widodo, que não pode concorrer a um terceiro mandato, mas pretende cimentar o seu legado como defensor de projectos de infra-estruturas, a Indonésia ficou atrás apenas do Paquistão em termos de valor dos projectos da Iniciativa Cinturão e Rota - 20,3 mil milhões de dólares e 71 projectos em funcionamento em 2021.

No entanto, tal como outros grandes países do Sudeste Asiático, a Indonésia está a inclinar as suas relações militares para Washington, à medida que a China afirma cada vez mais a sua reivindicação sobre as águas disputadas no Mar da China Meridional. Em agosto, os militares indonésios e norte-americanos conduziram os exercícios do Escudo Super Garuda, alargando os seus exercícios anuais para envolver mais de 4.000 militares, com 19 nações a participar ou a observar. Foi um dos maiores exercícios multinacionais na região Indo-Pacífico.

A visita de Widodo na segunda-feira foi organizada depois que Biden enviou Harris à cúpula da ASEAN organizada pela Indonésia em setembro e ele foi para Hanói.

Fontes editar

  • Gaza War Complicates Biden’s Meeting with Indonesia’s Widodo — VOA News, 10 de novembro de 2023