Egito lança projetos agrícolas para combater a escassez de alimentos no futuro

24 de maio de 2022

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À medida que aumentam as preocupações com a escassez de alimentos devido ao conflito Rússia-Ucrânia em andamento, o Egito – o maior importador mundial de trigo – diz que está preparando uma série de projetos agrícolas para ajudar a conter as importações de alimentos e fornecer cada vez mais ao mercado interno de maneira sustentável. Os projetos, que fazem parte dos esforços do governo egípcio para melhorar a produção agrícola até 2030, estão em desenvolvimento há vários anos.

Líderes egípcios anunciaram recentemente que o país está desenvolvendo uma série de projetos agrícolas que aumentarão a produção doméstica e diminuirão a dependência de importações de produtos agrícolas estrangeiros.

Na inauguração de um dos novos projetos, o presidente Abdel Fattah el-Sissi disse que o uso da água é uma questão importante para aumentar a produção, mas disse que o governo encontrou soluções para o problema.

El-Sissi disse que o Egito está recebendo água de várias fontes principais: parte da água vem de poços, enquanto parte vem de estações de tratamento agrícola que purificarão a água de acordo com os padrões da OMS. Nenhuma água para este projeto vem do rio Nilo, acrescentou.

O diretor do projeto, Bahaa el Ghannam, disse que será realizado em quatro fases, observando que um foco especial está sendo colocado na produção de trigo, dada a escassez internacional projetada de trigo devido ao conflito Rússia-Ucrânia.

Ele disse que o Egito importou US$ 8 bilhões em trigo, milho e soja em 2021, mas que os projetos agrícolas que estão sendo desenvolvidos ajudarão a reduzir as importações e aliviar qualquer crise resultante do conflito Rússia-Ucrânia ou COVID-19. O cultivo de trigo, acrescentou, deve aumentar de 40.000 acres este ano para 120.000 em 2023.

O sociólogo político egípcio Said Sadek disse que o Egito “superará a escassez de trigo produzindo mais trigo e diversificando suas importações”, mas que pode haver problemas potenciais em 2023 “se o conflito na Ucrânia continuar e as mudanças climáticas afetarem os países produtores de trigo”.

Sadek apontou que alguns países do norte da África, como a Argélia, “compram seu trigo da Rússia” e “são menos propensos a ter escassez”. O Marrocos, por outro lado, disse ele, “está com problemas climáticos que podem afetar a produção”.

Ahmed Abou Yezid, professor da faculdade de agricultura da Universidade Ain Shams, disse à TV egípcia que o governo está “implementando uma estratégia de desenvolvimento de toda a infraestrutura para os novos projetos agrícolas, incluindo água e eletricidade”.

A Al Arabiya TV, de propriedade saudita, informou que o novo projeto agrícola Dabaa, localizado entre Gizé e Alexandria, aumentará o cultivo de trigo, batata, óleo de girassol, beterraba sacarina e outros vegetais.

Paul Sullivan, analista do Oriente Médio do Atlantic Council, disse que países como o Egito poderiam aumentar a produção.

“Sempre há esperança de aumentar a produção agrícola, mas seria melhor ter culturas eficientes em termos de terra e água”, disse ele. “As variedades híbridas que podem prosperar em climas mais quentes e secos também ajudariam.”

Sullivan argumenta que o governo egípcio “fará o que puder para aliviar qualquer escassez, mas isso pode não manter a inflação de alimentos sob controle, dada a situação mundial do trigo”. Ele culpou a Rússia por impedir que “o trigo deixe a Ucrânia e o Mar Negro [como] o principal culpado pelos preços do trigo e pela escassez no mundo”.

Fontes