17 de novembro de 2023

Urso polar
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No Ártico, o impacto das alterações climáticas está acontecendo a um ritmo acelerado, com as temperaturas subindo duas a quatro vezes mais rapidamente do que a média global.

“Chama-se amplificação polar”, explica Vladimir Romanovsky, geofísico da Universidade do Alasca em Fairbanks. “A neve e o gelo refletem muita energia de volta ao espaço quando o gelo e a neve derretem e a superfície fica muito mais escura. Portanto, esta quantidade de energia será absorvida pela superfície e tornará a superfície mais quente – ao mesmo tempo que tornará a atmosfera também mais quente.”

As comunidades nas regiões circumpolares do Alasca enfrentam um triplo desafio das alterações climáticas: o degelo até os edifícios e as infra-estruturas e, para algumas comunidades, o desafio de gerir encontros com predadores – ursos polares empurrados para terra firme.

“Um habitat ideal para os ursos polares está basicamente ausente, desapareceu”, diz Todd Atwood, biólogo da vida selvagem do Serviço Geológico dos Estados Unidos. Ele estuda ursos polares há 12 anos e diz que o derretimento do gelo marinho torna mais difícil para os ursos caçarem focas.

Além do elevado risco de sucumbir às condições do mar durante uma longa natação, os ursos que tentam adaptar-se à vida em terra enfrentam um risco adicional à medida que procuram novas fontes de alimento.

“Eles estão desembarcando em áreas onde as pessoas estão ativas, seja perto de comunidades onde as pessoas estão envolvidas em atividades de subsistência, ou seja na área industrial de petróleo e gás, onde as pessoas trabalham [ao ar livre] diariamente”, diz Atwood. “E isso aumenta a probabilidade de interações e conflitos entre humanos e ursos.”

Na aldeia Inupiat de Kaktovik, na encosta norte do Alasca, cartazes alertam as pessoas para estarem atentas aos ursos polares.

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